Articles by "ΝΑΣΑ"


Εμφάνιση αναρτήσεων με ετικέτα ΝΑΣΑ. Εμφάνιση όλων των αναρτήσεων


Ορυκτό που συνέλεξε το Curiosity το 2016 δείχνει ότι οι συνθήκες στον «Κόκκινο Πλανήτη» ήταν ανάλογες με εκείνες της Γης σήμερα - Νερό με ουδέτερο pH και θερμοκρασίες μεταξύ -5 και 50 βαθμών Κελσίου - Η «ιερή αποστολή» του Perseverance που αναζητεί «απολιθώματα»
Υπήρξε ζωή στον Άρη; Και αν ναι, πότε, με ποια μορφή και με ποιον τρόπο μπορεί να συνδέεται με την έκρηξη ζωής στη Γη; Το Perseverance, ο ρομποτικό ρόβερ της NASA, έχει ξεκινήσει εκτεταμένες έρευνες στην επιφάνεια του «Κόκκινου Πλανήτη», προκειμένου να συγκεντρώσει στοιχεία για το αν και πότε ο Άρης ήταν κατοικήσιμος. Ενώ οι επιστήμονες της NASA ανέμεναν τα στοιχεία που θα ανέτρεπαν την ιστορία, τη... δόξα φαίνεται να κερδίζει το Curiosity, από το... μακρινό 2016! Σε ορυκτά αργίλου, τα οποία είχε συλλέξει από την επιφάνεια του «Κόκκινου Πλανήτη» το Curiosity, το 2016, έδωσαν απτές αποδείξεις ότι ο Άρης είχε διαμορφώσει τις κατάλληλες συνθήκες για ανάπτυξη και συντήρηση ζωής, για διάστημα -πολύ- μεγαλύτερο του ενός εκατ. ετών. Τι σημαίνει αυτό; Ότι εφόσον επιβεβαιωθούν τα αρχικά αποδεικτικά στοιχεία που εντοπίστηκαν κατά την έρευνα των ευρημάτων του Curiosity, η επιστημονική κοινότητα θα προβεί στην ανακοίνωση της μεγαλύτερης ανακάλυψης -ενδεχομένως- και στην ιστορία της ανθρωπότητας.


Τι συνεπάγεται από τα στοιχεία που έδωσαν τα ορυκτά αργίλου από το Curiosity; Όταν σε ένα περιβάλλον διαμορφώνονται οι κατάλληλες συνθήκες για την ανάπτυξη ζωής, η φύση θα βρει τον τρόπο να «γεννήσει». Εφόσον επιβεβαιωθούν οι αρχικές αποδείξεις που βρέθηκαν, οι επιστήμονες θα θεωρήσουν ως δεδομένο ότι στον πλανήτη Άρη υπήρξε ζωή. Με άλλα λόγια, αν ο πλανήτης είχε διαμορφώσει τις συνθήκες για την εμφάνιση ζωής, η ύπαρξη Αρειανών κάθε άλλο παρά επιστημονική φαντασία θα πρέπει να θεωρούνται.

Πώς αποδεικνύεται ότι ο πλανήτης Άρης είχε διαμορφώσει για ένα πολύ μεγάλο διάστημα, τις κατάλληλες συνθήκες για την εμφάνιση και την εξέλιξη της ζωής; Με έναν πολύ απλό τρόπο. Το ορυκτό αργίλου που εξετάστηκε, ήταν ανάλογης σύνθεσης με ορυκτά αργίλου στη Γη. Το συγκεκριμένο ορυκτό σχηματίζεται μόνο υπό τις συνθήκες που επικρατούν στη Γη την εποχή που και ο πλανήτης μας παρουσιάζει έκρηξη ζωής.







Στον κρατήρα Gale το ορυκτό


Πού βρέθηκε το ορυκτό αργίλου που φέρνει την ανθρωπότητα ένα βήμα πριν την επιβεβαίωση για την ύπαρξη ζωής σε έναν άλλον πλανήτη και ειδικότερα στον Άρη; Στον κρατήρα Gale. Στη συγκεκριμένη περιοχή που το Curiosity συνέλεξε το ορυκτό αργίλου, επικρατούσαν για ένα διάστημα πολύ μεγαλύτερο του ενός εκατ. χρόνων, συνθήκες ανάλογες με αυτές της Γης σήμερα.

Πιο αναλυτικά, για να σχηματιστεί το συγκεκριμένο πέτρωμα, με τη σύνθεση που αναλύθηκε, απαιτείται θερμοκρασία από -5 βαθμούς Κελσίου, έως 50 βαθμούς Κελσίου, ενώ απαιτείται και η ύπαρξη νερού σε υγρή μορφή, με το κατάλληλο pH. Με άλλα λόγια, o κρατήρας Gale ήταν για ένα πολύ μεγάλο διάστημα ένας υδάτινος κόσμος, με τις πιθανότητες να είχε αναπτυχθεί ζωή, οποιασδήποτε μορφής, να είναι εξαιρετικά μεγάλη.

Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου του Βίγκο, στην Ισπανία, δήλωσαν ότι όλα τα στοιχεία που απαιτούνται για τη δημιουργία του συγκεκριμένου ορυκτού, όπως νερό, χαμηλές θερμοκρασίες και ουδέτερο pH, είναι αυτά στα οποία βασίζεται η εμφάνιση και διατήρηση ζωής σε έναν πλανήτη.




To Curiosity ξεκίνησε την έρευνα στον Gale το 2012

Το Curiosity ξεκίνησε την έρευνα στον κρατήρα Gale το 2012, συλλέγοντας εξαιρετικά χρήσιμα στοιχεία. Στοιχεία που άνοιξαν τον δρόμο και ενθάρρυναν την έρευνα και τις σημερινές αποστολές στον «Κόκκινο πλανήτη», με την ελπίδα και την προσδοκία δημιουργίας ανθρώπινης αποικίας να μην αποτελεί ένα σενάριο επιστημονικής φαντασίας, αλλά χρηματοδοτούμενο πρόγραμμα από τη NASA και δεκάδες ιδιωτικές εταιρείες, από ολόκληρη τη Γη.

Σύμφωνα με τα στοιχεία που έχει συλλέξει η επιστημονική κοινότητα έως σήμερα, από τις ρομποτικές αποστολές στον Άρη, βρισκόμαστε ένα βήμα από το να θεωρείται δεδομένη η ύπαρξη νερού στον κρατήρα Gale. Όλα συντείνουν ότι ο Gale, με 96 μίλια πλάτος, ήταν μία αρχαία λίμνη για διάστημα τουλάχιστον 10 εκατ. έτη, πριν από 3,5 δισ. χρόνια. Η προσπάθεια, στο εξής, επικεντρώνεται από τους επιστήμονες στην ανεύρεση αποδείξεων για την ύπαρξη ζωής, αν δηλαδή οι συνθήκες στον υδάτινο αυτόν κόσμο, ήταν οι κατάλληλες για τη «γέννηση» και διατήρηση ζωής.

Η επιστημονική ομάδα του Βίγκο εξέτασε το ορυκτό που βρέθηκε στο ύψωμα Aeolis Mons, το οποίο βρίσκεται στο κέντρο του κρατήρα, της άλλοτε λίμνης. Η γεωχημική ανάλυση που έγινε στο ορυκτό, έδειξε ότι οι συνθήκες διαμόρφωσής του ήταν ανάλογες με αυτές που επικρατούν στη Γη.




Η NASA αναμένει τις έρευνες του Perseverance

Η NASA διατηρεί χαμηλό προφίλ, παρ' ότι η ανακάλυψη είναι ασύλληπτου μεγέθους. Ο λόγος είναι απλός. Το γεγονός ότι φαίνεται να αποδεικνύεται η ύπαρξη των κατάλληλων συνθηκών, δεν συνιστά απόδειξη ύπαρξης ζωής σε έναν πλανήτη. Το βαρύ έργο για την ανεύρεση αποδείξων ζωής στον «Κόκκινο Πλανήτη», την έχει αναλάβει το Perseverance. Ο λόγος της αποστολής του ρομποτικού ρόβερ στον Άρη, ήταν ακριβώς αυτός. Να συνεχίσει τις μελέτες το έδαφος και στο υπέδαφος και να εντοπίσει αποδείξεις για την ύπαρξη ζωής στον πλανήτη. Η αποστολή του Perseverance στον πλανήτη Άρη και ο σχεδιασμός, χρηματοδότηση και υλοποίηση του σχεδίου δημιουργίας ανθρώπινης αποικίας, αποτελούν όχι απλώς ενδείξεις, αλλά αποδείξεις, ότι ο πλανήτης ήταν κάποτε ζωντανός.

Το Perseverance διεξάγει έρευνες στον κρατήρα Jezero, αναζητώντας αρχαία δείγματα ζωής. Οι επιστήμονες της NASA έχουν αποδείξεις ότι και ο συγκεκριμένος κρατήρας ήταν λίμνη, πριν από 3,8 δισ. χρόνια.


πηγή

Οι απόψεις του ιστολογίου μπορεί να μην συμπίπτουν με τα περιεχόμενα του άρθρου



Επενέβη ακόμα και ο Λευκός Οίκος. Ζήτησε «υπεύθυνες διαστημικές συμπεριφορές». Ο λόγος είναι ότι συντρίμμια από κινεζικό πύραυλο, που πιστεύεται ότι είναι εκτός ελέγχου, αναμένεται να πέσουν πάνω στη Γη το Σάββατο.

Η ΝΑΣΑ εντόπισε στο διάστημα συντρίμμια από το Long March 5B, το οποίο την περασμένη εβδομάδα εκτοξεύτηκε ως η κύρια μονάδα του πρώτου μόνιμου διαστημικού σταθμού της Κίνας σε τροχιά, να κατευθύνονται προς τη Γη..

Η μη κερδοσκοπική αμερικάνικη υπηρεσία, Aerospace Corp, χρηματοδοτούμενη από την ομοσπονδιακή κυβέρνηση δήλωσε ότι αναμένει ότι τα συντρίμμια θα πέσουν στον Ειρηνικό, κοντά στον Ισημερινό, μετά την από αέρος διέλευση από πόλεις των ανατολικών ΗΠΑ.

Η τροχιά καλύπτει ένα τμήμα του πλανήτη από τη Νέα Ζηλανδία έως τη Νέα Γη. Το αμερικανικό υπουργείο Άμυνας αναμένει ότι θα πέσει στη Γη το Σάββατο, αν και όπου θα χτυπήσει «δεν μπορεί να εντοπιστεί παρά μόνο εντός ωρών από την επανεισδοχή του στην ατμόσφαιρα», όπως δήλωσε πηγή του Πενταγώνου στον Guardian.

Η διαστημική υπηρεσία της Κίνας δεν έχει ακόμη διευκρινίσει εάν ο πύραυλος ελέγχεται ή είναι εκτός ελέγχου.

Ωστόσο, η εφημερίδα Global Times, όργανο του κινέζικου κομμουνιστικού κόμματος, ισχυρίζεται ότι το εξωτερικό κράμα αλουμινίου του πυραύλου όντως θα εισαχθεί στην ατμόσφαιρα όπου και θα καεί εύκολα, εκμηδενίζοντας τον κίνδυνο για τους ανθρώπους.

Ο Jonathan McDowell, αστροφυσικός στο Πανεπιστήμιο του Χάρβαρντ, προέβλεψε ωστόσο ότι μερικά κομμάτια του πυραύλου θα επιβιώσουν από την επανεισδοχή και ότι τα συντρίμμια του θα είναι «ισοδύναμα με αυτά ενός μικρού αεροπλάνου που θα είχε διαλυθεί σε ύψος πάνω των 100 μιλίω
ν».





Οι απόψεις του ιστολογίου μπορεί να μην συμπίπτουν με τα περιεχόμενα του άρθρου

Δημιουργήθηκε με τη βοήθεια νέων πανοραμικών εικόνων που τραβήχτηκαν από το Curiosity Rover που βρίσκεται πάνω στον Κόκκινο Πλανήτη.

Αν και μέχρι στιγμής οι εικόνες που είχαμε από τον πλανήτη Άρη ήταν αρκετά αφηρημένες, ήταν πάντα ικανές να μας συναρπάζουν. Ωστόσο οι άνθρωποι του ElderFox Documentaries χρησιμοποίησαν εικόνες που έστειλαν στην Γη τα τρία rover της NASA, Spirit, Opportunity και Curiosity, για να δημιουργήσουν το παρακάτω βίντεο που προέκυψε από μια συρραφή χιλιάδων εικόνων υψηλής ανάλυσης.

Παρόλο που οι κάμερες είναι υψηλής ποιότητας, ο ρυθμός με τον οποίο τα rover μπορούν να στείλουν δεδομένα πίσω στη γη είναι η μεγαλύτερη πρόκληση. To Curiosity μπορεί να στείλει δεδομένα απευθείας στη γη με 32 kilobit ανά δευτερόλεπτο.




Αντ 'αυτού, όταν το rover μπορεί να συνδεθεί στο Mars Reconnaissance Orbiter, που είναι σε τροχιά γύρω από τον Άρη, έχουμε καλύτερες ταχύτητες, δηλαδή 2 Megabyte ανά δευτερόλεπτο.

Ωστόσο, αυτή η σύνδεση είναι διαθέσιμη μόνο για περίπου 8 λεπτά κάθε αρειανή ημέρα. Όπως θα περίμενε κανείς, η αποστολή βίντεο HD σε αυτές τις ταχύτητες θα απαιτούσε πολύ χρόνο. Καθώς τίποτα δεν κινείται στον Άρη, είναι πιο λογικό να γίνεται λήψη και αποστολή φωτογραφιών. Από αυτές τις εικόνες, με κατάλληλη επεξεργασία, δημιουργήθηκαν τα πανοραμικά/μωσαϊκά που βλέπουμε στο βίντεο.

Το αποτέλεσμα είναι απίστευτο γιατί η ανθρωπότητα δεν έχει δει ποτέ ένα ουράνιο σώμα, και συγκεκριμένα τον πλανήτη Άρη, με τόση λεπτομέρεια και σε κινούμενη εικόνα.

Ας ρίξουμε λοιπόν μια πιο προσεκτική ματιά στον Κόκκινο Πλανήτη κι ας προσπαθήσουμε να τον οραματιστούμε ως το δεύτερο σπίτι της ανθρωπότητας, μια πραγματικότητα που οι επιστήμονες αναμένουν ότι θα μπορούσε να συμβεί στο μέλλον.

Σημειωτέων ότι το βίντεο έχει σχεδόν φθάσει τα τρία εκατομμύρια views μέσα σε λίγες μόνο μέρες,



Πηγή: ElderFox Documentaries/ lifo


Οι απόψεις του ιστολογίου μπορεί να μην συμπίπτουν με τα περιεχόμενα του άρθρου

Κανείς -εκτός προφανώς από ένα κλειστό κύκλο ανθρώπων- δεν ξέρει τι κάνει στο διάστημα το μεγάλο ρομποτικό διαστημοπλάνο Χ-37Β της Πολεμικής Αεροπορίας των ΗΠΑ, το οποίο επέστρεψε την Κυριακή στο Διαστημικό Κέντρο Κανάβεραλ της NASA στη Φλόριντα, μετά από μυστική αποστολή σε τροχιά γύρω από τη Γη, που διήρκεσε 780 μέρες, περισσότερο από κάθε άλλη φορά.

Ήταν η πέμπτη μακράς διάρκειας αποστολή του εν λόγω αυτόνομου αεροπλάνου χωρίς πιλότο, το οποίο είχε εκτοξευθεί στις 7 Σεπτεμβρίου 2017 με ένα πύραυλο Falcon 9 της Space X (οι τέσσερις προηγούμενες αποστολές είχαν γίνει με πύραυλο «Άτλας V»). Το προηγούμενο ρεκόρ παραμονής στον ουρανό του μυστηριώδους σκάφους Χ-37Β ήταν 718 μέρες και είχε πραγματοποιηθεί το Μάιο του 2017.

Η Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ διαθέτει τουλάχιστον δύο τέτοια επαναχρησιμοποιούμενα διαστημοπλάνα. Το Χ-37Β έχει κατασκευαστεί από τη Boeing, τροφοδοτείται με ηλιακή ενέργεια και θυμίζει σε μικρότερη κλίμακα τα -αποσυρμένα πλέον- αμερικανικά διαστημικά λεωφορεία. Έχει μήκος 8,8 μέτρων, ύψος 2,9 μέτρων και άνοιγμα φτερών 4,6 μέτρων.

Η ακριβής φύση των αποστολών του Χ-37Β παραμένει αυστηρά απόρρητη. Εκτιμάται ότι θέτει σε τροχιά δορυφόρους, πραγματοποιεί διαστημικά πειράματα, δοκιμάζει διαστημικά όπλα ή ακόμη ότι κάνει διαστημική κατασκοπεία στο έδαφος - ίσως όλα αυτά μαζί ή και κάτι άλλο. Η Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ επισήμως ανέφερε ότι κατά την τελευταία αποστολή του το διαστημοπλάνο έκανε κάποια πειράματα (χωρίς περισσότερες λεπτομέρειες) και ότι έθεσε σε τροχιά μικρούς δορυφόρους.

Το Χ-37Β είχε αναπτυχθεί αρχικά από την Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA) το 1999 ως εργαλείο για τη δοκιμή μελλοντικών διαστημικών τεχνολογιών, αλλά το 2004 η Υπηρεσία Προωθημένων Αμυντικών Ερευνών (DARPA) του Πενταγώνου ανέλαβε τη μετεξέλιξη του σκάφους σε στρατιωτικό.

Η πρώτη πτήση του έγινε το 2010 και διήρκεσε 224 μέρες, ενώ η δεύτερη το 2011 ήταν διάρκειας 468 ημερών. Συνολικά μέχρι σήμερα ο μικρός στόλος των Χ-37Β έχει περάσει 2.865 μέρες σε τροχιά γύρω από τη Γη, χωρίς (σχεδόν) κανείς να μην ξέρει τι στο καλό κάνει εκεί πάνω..


πηγή


Οι απόψεις του ιστολογίου μπορεί να μην συμπίπτουν με τα περιεχόμενα του άρθρου

Οι επιστήμονες που εργάζονται σε μια τολμηρή αποστολή, προς τον ωκεάνιο κόσμο της Ευρώπης, μπορούν να προχωρήσουν στην τελική σχεδίαση και κατασκευή του διαστημικού σκάφους, λέει η NASA. Η αποστολή του Europa Clipper θα στοχεύσει στο φεγγάρι του Δία, το οποίο θεωρείται πρωταρχικός στόχος στην αναζήτηση ζωής πέρα από τη Γη.

Κάτω από το παγωμένο κέλυφος της, η Ευρώπη θεωρείται ότι κατέχει νερό σε βάθος 170χλμ. Αυτό θα μπορούσε να έχει τις κατάλληλες συνθήκες για τη βιολογία. Λόγω της εκτόξευσης το 2025, η αποστολή Europa Clipper πέρασε τώρα ένα στάδιο που ονομάζεται Key Decision Point C, ένας σημαντικός δείκτης στο δρόμο προς την εκτόξευση.

"Είμαστε όλοι ενθουσιασμένοι για την απόφαση που φέρνει την αποστολή Europa Clipper ένα κλειδί πιο κοντά για να ξεκλειδώσει τα μυστήρια αυτού του ωκεάνιου κόσμου", δήλωσε ο Thomas Zurbuchen, συνεργαζόμενος διευθυντής της διεύθυνσης επιστημονικής αποστολής της NASA.

Το Europa Clipper θα διεξαγάγει διεξοδική έρευνα του υδάτινου κόσμου, συμπεριλαμβανομένου του κατά πόσο μπορεί να στηρίξει τη ζωή στον υποθαλάσσιο ωκεανό του.

Οι βαρυτικές αλληλεπιδράσεις με τον Δία δημιουργούν παλιρροιακές δυνάμεις και θερμότητα, που διατηρεί το υφάλμυρο υγρό της Ευρώπης. Η θέρμανση μπορεί να οδηγήσει ακόμη και ηφαιστειακές οπές στο θαλασσινό νερό. Στη Γη, τέτοια συστήματα εξαερισμού υποστηρίζουν μια μεγάλη ποικιλία μορφών ζωής. Ωστόσο, χρειάστηκαν δεκαετίες για να φέρουμε αυτή τη στιγμή μια ειδική αποστολή, εν μέρει λόγω των εκτιμήσεων κόστους και των προκλήσεων που θέτει το διαστημικό περιβάλλον γύρω από τον Δία. Το τροχιακό μονοπάτι της Ευρώπης περνάει από βαθιές ζώνες έντονης ακτινοβολίας που περιβάλλουν τον γιγαντιαίο πλανήτη. Αυτή η ακτινοβολία παγιδεύει ηλεκτρονικά διαστημικά σκάφη, η οποία περιορίζει τις διάρκειες των μελλοντικών αποστολών σε μήνες ή ακόμα και εβδομάδες.

Έτσι, αντί να περιστρέφεται γύρω από την Ευρώπη, ο Clipper θα κάνει επανειλημμένες προσεγγίσεις του φεγγαριού, για να μειώσει την έκθεσή του στα ενεργητικά σωματίδια που παγιδεύονται από το μαγνητικό πεδίο του Δία.

Το διαστημικό σκάφος θα μεταφέρει εννέα επιστημονικά όργανα, συμπεριλαμβανομένων των φωτογραφικών μηχανών και των φασματόμετρων, για την παραγωγή εικόνων υψηλής ανάλυσης της επιφάνειας του φεγγαριού, ένα μαγνητόμετρο για τη μέτρηση της δύναμης και της κατεύθυνσης του μαγνητικού πεδίου (παρέχοντας ενδείξεις για το βάθος και την αλατότητα του ωκεανού) ραντάρ για τον προσδιορισμό του πάχους του παγωμένου κρούστα πάνω από τον ωκεανό. Ο πάγος μπορεί να είναι δεκάδες χιλιόμετρα. Ευτυχώς, οι επιστήμονες πιστεύουν ότι υπάρχουν αρκετοί τρόποι το νερό των ωκεανών να φτάσει στην επιφάνεια της Ευρώπης. Τα τελευταία χρόνια, το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble πραγματοποίησε δειγματοληπτικές παρατηρήσεις για την έκρηξη νεφών από νερό κάτω από την Ευρώπη, όπως συμβαίνει στον πάγο του φεγγαριού του Κρόνου Ενγκέλαδος, ο οποίος έχει επίσης υποθαλάσσιο ωκεανό.

Οι πρώτες έννοιες για τις αποστολές για εξερεύνηση της Ευρώπης καταρτίστηκαν τη δεκαετία του 1990, τη στιγμή που τα δεδομένα από το διαστημικό σκάφος Galileo συνέβαλαν στη δημιουργία στοιχείων για έναν υποθαλάσσιο ωκεανό.

Έκτοτε, ωστόσο, μια πρόταση μετά την άλλη έχει ματαιωθεί, συμπεριλαμβανομένης μιας φιλόδοξης αμερικανικής και ευρωπαϊκής αποστολής σύμφωνα με την αποστολή Cassini-Huygens. Ωστόσο, ο Clipper είχε πρωταγωνιστή στο Capitol Hill, με τη μορφή του Ρεπουμπλικανικού νομοθέτη John Culberson, ο οποίος, ως πρόεδρος της επιτροπής πιστώσεων της Βουλής των Αντιπροσώπων των ΗΠΑ που χρηματοδοτεί τη NASA, διοχέτευσε χρήματα στην αποστολή.

Αλλά πέρσι, ο Culberson, ο οποίος είχε γίνει γνωστός για την υπεράσπισή του στην εξερεύνηση της Ευρώπης, εγκαταστάθηκε στην 7η Κογκρέσου του Τέξας από την Δημοκρατική Lizzie Pannill Fletcher. Κατά τη διάρκεια της εκστρατείας, μια φιλο-δημοκρατική επιτροπή πολιτικής δράσης έτρεξε μια διαφήμιση λέγοντας: «Για το Χιούστον, η Lizzie Fletcher θα επενδύσει σε ανθρώπους, όχι σε εξωγήινους». Έχει επίσης προταθεί μια αποστολή παρακολούθησης για την προσγείωση στην Ευρώπη. Αλλά το πιο πρόσφατο αίτημα ομοσπονδιακού προϋπολογισμού δεν περιελάμβανε καμία χρηματοδότηση γι' αυτό.


πηγή: BBC.COM

Οι απόψεις του ιστολογίου μπορεί να μην συμπίπτουν με τα περιεχόμενα του άρθρου